人类增强当下与未来,将带领我们向往何处?|CyberDaily

人类在极限突破上,从未停止过,如今AI和机器人开始进入人们的生活,似乎就如马斯克所言,人们需要与机器融合,成为更强的人类——赛博格,才能适应未来的时代。当然,我们可能都担忧因为有部分人能更好且更容易获得人类增强,而将人与人之间的优势绝对地扩大。强者绝对更强,弱者绝对更弱…那么这不就是我们所担忧的赛博朋克社会吗?就如文章所言:“我们必须以公平公正的方式接受神经技术和基因工程的强大优势——尤其是在体育和医学领域。最重要的是,我们需要坚持使我们成为美丽个体的因素:我们的差异、我们的独特性、我们的多样性。——CyberDaily

人类可以做一些令人觉得不可思议的事情。我们可以训练自己憋气呼吸的极限,以便自由潜水至203米深。我们可以最快的速度跑到每小时 27.5 公里。我们的身体甚至可以对抗癌症。我们也能写出改变世界的音乐,甚至我们中的一些人可以掌握量子物理学。

当我们将自己推向可能的极限时,人类正在不断打破界限。有时这是进化自然而然发生的,极具天赋的基因让人拥有“超能力”,但在这个进程中,人类可以通过医学、基因工程以及越来越多的神经技术来增强自身的能力,突破更多不可能的极限。我们称之为人类增强——一种科学技术领域。

现实中,人们依然会幻想着拥有超级英雄或科幻电影超能力的生活会大放异彩。希望一早起来,它们能重新武装自己。值得一提的是,现在我们想象中超能力、心灵感应和超级智能已经在路上了,它们可能会比我们想象地更早到来。

实际上,人类增强——改变我们与生俱来的东西——并不是一个很新的概念了。很长一段时间以来,人类一直在不断修饰自我的身体。纹身已经存在了大约 12000 年。即使是整形手术也有 100 年的历史,我们今天知道它是为了在第一次世界大战后,修复那些受伤士兵的脸而发明的。

当今世界各地,数以百万计的人已经在进行各种形式的人类增强,以改善他们的生活并帮助他们的身体机能可以更好地运作。仿生技术重新创造了人类可能已经耗尽或天生缺失的身体功能。例如,Naked Prosthetics 公司可以以极高的灵巧度仿生技术,创造被截肢的手指,eSight 是一种带有摄像头的可穿戴设备,允许合法盲人通过在非常靠近眼睛的屏幕上显示图像来巡视他们的环境,而人工耳蜗的工作原理类似重建听力。但除了仿生之外,技术的出现不仅可以补充我们的能力,而且可以增强我们的能力。

首先是物理层面。机械外骨骼是一种可穿戴的机械紧身衣裤,可以提高人的力量或耐力。例如,Sarcos Guardian 是一种工业外骨骼,可以让工人举起高达90.7kg的重量。最近,伦敦大学学院的研究人员甚至开发了一种机器人额外拇指,用户可以学习用脚趾控制以增加灵活性。其被命名为“第三个拇指项目”,这是一个关于我们的大脑如何适应身体延伸的实验。

这些设备听起来可能与日常使用相去甚远,但强大的增强技术已经面向市场了。2020 年,耐克发布了 Vaporfly 运动鞋。凭借其有弹性的鞋底,他们承诺将跑步速度提高 4%——在跑步者 基普乔戈 穿着 Vaporflys 完成第一个不到两小时的马拉松比赛后,这款鞋被禁止参加竞技运动了。因此,这就引发了一个伦理问题,即人类增强技术是否可以提供某些人不公平的优势——尤其是当那些能负担得起和买不起这种技术的人之间。

至于神经人类增强,发展领域同样正在加速。特斯拉和 SpaceX 创始人埃隆·马斯克曾表示,他相信人们需要成为赛博格才能在未来跟上机器的步伐。他的技术 Neuralink 将在大脑中植入微小的电极,使人类具有直接计算的能力。

此前,Peter Theil 与 Blackrock Neurotech 公司投资了一项类似的技术。他们只有几毫米厚的脑机接口设备,可帮助人们做他们通常无法做的事情。两家公司都声称该技术主要针对残疾人。

一方面,这种形式的人类增强可以被善用和推广,另一方面,一些人争论对动物进行测试的伦理道德意义,以及神经技术可用于社会控制、操纵或导致隐私泄露的可能性.

未来,随着可穿戴技术和神经技术的进步,基因工程也可以塑造我们的能力。绿眼睛?高一点?超智商?这实际上会成为一种可能。

第一种遗传增强方法是植入前遗传诊断(PGD),该程序涉及在早期阶段从胚胎中取出细胞,查看它们的基因组并选择使用哪些基因组,本质上是用于筛选的基因测试和选择过程排除基因缺陷。然而,美国一些已经使用这项技术的公司声称,在未来十年内,他们将能够筛选出智商最高的胚胎。

第二种方法是基因编辑。该技术也被称为 CRISPR-Cas9,创建于 2012 年,旨在使用具有精确度的酶来编辑基因。2018 年,它在中国被用于创造第一批基因工程婴儿,他们的基因被编辑以去除 HIV。由一位名叫贺建奎博士的科学家进行的实验引起了争议,并受到了中国政府的谴责,他的方法考虑到不安全和不道德,因为他这样做可能会诱发其他基因突变的长期风险,并且是未知的。

在世界大部分地区,使用基因工程胚胎进行怀孕是非法的,但专家认为这项技术,未来将变得更加普遍。它可以用于良好的用途——比如编辑黑色素基因以保护人们免受皮肤癌的侵害。通过减少遗传疾病的发生,一些人认为基因编辑还可以为政府节省“数十亿美元”的医疗保健费用。

以各种形式,人类增强可以——如果我们回顾历史,在某种程度上不可避免地会改变社会——让我们做我们从未想过的事情,让我们在使用机器时更有效率,并且甚至消灭疾病。但如果这是为了造福人类,就需要仔细考虑了。

正如作者石黑一雄对媒体所说:“当你达到可以说这个人实际上在智力或身体上优于另一个人的地步时,因为你消除了那个人生病的某些可能性……或者因为他们得到了增强在其他方面,这对我们拥有的非常基本的价值观产生了巨大的影响。”

基因工程的未来必须受到监管,以防止伦理学家罗恩·格林(Ron Green)所谓的“基因遗传”——一类拥有优越基因的人,他们有能力拥有这些基因。格林指出,虽然这听起来很科幻,但我们已经生活在一个医疗保健存在巨大差异的社会中,因为基因组测序的成本正在下降,因此,可能对更多人来说更容易获得,人类增强领域的监管变得越来越关键。

随着人体这一奇迹的不断发展——无论是自然的还是其他的——我们需要从超级英雄电影和科幻小说中吸取教训——当超级大国愿意平均分配时,这些技术将会产生普惠效果。从根本上说,人类增强必须造福那些最需要它的人来生活——比如那些残疾和身患重病的人。我们必须以公平公正的方式接受神经技术和基因工程的强大优势——尤其是在体育和医学领域。最重要的是,我们需要坚持使我们成为美丽个体的因素:我们的差异、我们的独特性、我们的多样性。

原文:xprize.org

编译:CyberDaily

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