为您的员工选择一款外骨骼时需要考虑的8个因素

2021年6月29日,Matthew Marino

建筑工地可能是一个腰部损伤发生的场地。

无论是砖匠、混凝土修整工、屋顶工,还是工地上任何其他必要的职业,由于工作的性质,工人都有可能患上与工作相关的肌肉骨骼疾病(WMSDs)——姿势笨拙、重复性抬举、弯腰和延伸,以及用力过猛。

根据职业信息网(Occupational Information Network),许多工人在工作中花费超过三分之二的时间做重复动作,这会增加患慢性腰部疼痛和损伤的风险。

根据CPWR数据中心的数据,考虑到轮班过程中这些令人筋疲力尽的动作——更不用说只近四分之一的工资和薪金的建筑工人每周至少工作超过40小时——毫不奇怪,到目前为止,建筑工人最常见的肌肉骨骼疾病WMSD与他们的腰部有关。

由于肌肉骨骼疾病在建筑行业非常普遍,许多公司正在探索新设备,以帮助提供一些预防慢性腰部疼痛的保护——包括外骨骼和外骨骼套装。

外骨骼技术的核心是一个简单的概念:在潜在的痛苦问题真正造成伤害之前解决它们。

虽然新的职业穿戴设备令人兴奋,我们相信它们将彻底改变工作方式,但我们知道,在如何指导和研究外骨骼方面可能存在一些问题。在设计、测试和使用职业外骨骼产品方面积累了多年的经验之后,我们已经确定了在研究过程中需要提出的一系列关键问题。

您的员工在哪里需要帮助?

外骨骼产品并非一款产品适合所有的使用场景。

事实上,有许多类型的外骨骼,包括专门助力身体某些部位或功能的外骨骼。

肩部助力外骨骼最适合经常在高工位工作的工人,如总装线。也有腰腹助力外骨骼,用于腰部助力和帮助在整个轮班过程中抬起、弯曲和伸手的工人。

考虑一下您的员工的主要运动方式和您的员工经常感到疼痛的部位。然后调查一下是否有这种类型的外骨骼为这的需求做支持。

您的员工是否有急性或慢性受伤的风险?

根据疾病控制与预防中心的说法(CDC),肌肉骨骼疾病(WMSD)是肌肉、神经、肌腱、关节、软骨和椎间盘的疾病,其中:

  • 工作环境或工作职责会造成重大的影响
  • 由于工作条件的原因,病情恶化或持续时间更长

对于许多积极工作的工人来说,不断地搬运、弯腰和伸手只是工作的一部分。然而,其结果是累积性创伤、重复性劳损、疲劳和慢性过度劳累,导致慢性腰部疼痛和疾病以及旷工。

然而急性腰部损伤通常是由过度负重搬运或事故引起的——无论是绊倒、摔倒还是滑倒。

外骨骼有助于预防急性损伤——您的员工不应该一开始就试图举起500磅的重物——并且外骨骼的设计也可以防止几年后发生的职业病造成的职业生涯结束的伤害。大多数工业外骨骼的设计都是为了预防日常工作损伤,由于肌肉骨骼反复运动形成的内部撞击而造成的慢性腰部损伤。

您们的员工对降低劳动强度感兴趣吗?管理者是否对新想法持开放态度?

如果员工、经理和工头感兴趣并接受外骨骼,那么使用外骨骼就会容易得多。这是一项新兴技术,他们可能还没有意识到在实际的工作场所外骨骼的存在,或者可能会错误地将它们想象成好莱坞电影中所看到的东西。这需要询问他们是否熟悉外骨骼产品。并向他们介绍使用穿戴外骨骼对生活质量带来的益处,而不仅仅是提高生产力。向他们展示目前的外骨骼产品是不会干扰他们的正常工作任务和习惯。

如果您的员工最初不感兴趣或不知道,那么使用外骨骼并非不可能,但也许会比较困难。与所有相关方进行沟通和教育至关重要。

哪些任务需要帮助,员工需要多长时间来完成?

腰腹助力外骨骼有不同的产品,有些更适合于涉及大量弯曲的静态工作(如钢筋工人),而有些是更适合于涉及大量搬运、弯腰、行走或其他任务的高动态工作(如工人、混凝土修整工、屋顶工等)。

您的员工多久需要一次外骨骼的辅助?只为最繁重的任务,还是为每周40多小时的工作而全天穿戴?

这些答案有助于缩小您挑选和使用外骨骼的范围。

有些外骨骼在短时间内感觉很好,但在长时间使用时可能会让人感到不舒服或强烈压迫感。另一些已经为长期使用优化的外骨骼,可以适应各种任务和姿势,而不会妨碍工作。如果有人整天都在使用它,那么轻巧、灵活、舒适就是最好的选择。

外骨骼是否适合您的所有员工,而不会妨碍他们的工作?

这是一个大问题,尤其是对建筑工人来说。

外骨骼设备与工人工作时的运动是否相兼容至关重要。事实上,运动干扰一直是使用外骨骼的最大障碍之一。

外骨骼的助力将有助于对抗肌肉骨骼损伤(WMSDs),在外骨骼采购过程中,要考虑到现实问题,如舒适性和行动自由度。同时要明确无需使用外骨骼的岗位。

当您的员工需要坐下、爬梯子、下蹲、走路或进入密闭空间时,他们会怎么做?一些比较前卫的外骨骼采用柔软的纺织品、轻巧的设计和开关来制造,使设备能够避开干扰,确保工人的行动自由。

有证据证明您正在研究的外骨骼真的有效吗?

有大量证据表明外骨骼(作为一般类型的设备,包括刚性、柔性、主动、被动和半自动式设备)可以帮助工人减轻身体的压力。然而,需要审查提交给您的信息的合理性是很重要的。

相关的报告应基于实验室的质量验证研究和现场测试。提供的数字是否可溯源,或者是同行评议的,是否有来自多个研究的证据支持?

这个方面您还得多做调查。

外骨骼供应商是否在产品销售之外提供培训和使用支持?

如果您的公司对于外骨骼以及如何使用方面还比较陌生,您可能会从富有经验的外骨骼供应商的指导中受益。因为合适的匹配对外骨骼来讲非常重要,所以(对使用者/买方来讲)对于完全理解什么是合适的匹配是很重要的。

对于长期使用,还有一些常见问题需要问:

  • 在外骨骼到达工作现场之前,您如何准备?
  • 您如何确保外骨骼在一段时间内保持对于不同人员的尺寸匹配度?
  • 外骨骼将如何维护、储存和清洁,以确保安全卫生的使用?

对于您的公司/组织来说,成功的使用外骨骼是什么样子的?

外骨骼与技术无关。他们不是要给人们超人的力量,让他们可以做得更多。它们是关于让人们远离伤痛,保持健康和充满活力。

您应该事先了解:对于您公司怎样评价外骨骼是否成功应用?贵公司是否有具体的衡量标准来衡量成功应用?如果员工喜欢外骨骼,您是否有必要支持其广泛推广?

在研究外骨骼时,有很多事情要考虑,但好消息是它们比以往任何时候都更实用、更容易被接受。外骨骼可以帮助公司让建筑工人在工作岗位上更好、更安全地工作,并让他们生活得更好。

关于作者

Matthew Marino,PT,MSPT,CPE,是HeroWear(herowearexo.com)的人体工程学和人因工程总监,herowearexo.com是一家为男性和女性工人提供外骨骼技术的公司。自成立以来,他一直是ASTM F48外骨骼委员会的积极成员,也是ASTM Exo TechnologyCenter of Excellence的创始合作伙伴

http://www.exoskeletonindustry.com/h-nd-31.html#_np=104_314

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